12 h

2009 December 9
by Celine

Yeaaaah! For the 1rst time since she was born, she has slept 12h in a row last night. It did not happen just like that – we actually started a ‘sleep training’ last Thursday, based on “the lull-a-baby sleep plan” by Cathryn Tobin.

I knew that at her age, she did not need to eat at night and could easily sleep through the night. But lately, it was getting worse and worse, she wanted to nurse 5 to 6 times/night and because I was so exhausted I just let her sleep with me. According to this book, I was a ‘sleep martyr’ and Juliette has a ‘challenging temperament'(must be from her Dad, eh?)… so we had to change all our (bad) habits and find healthier ones. First, I prevented her from falling asleep at my breast so she had to learn how to fall asleep on her own in her own crib. That first night, she cried for 45 minutes with me sitting close to the crib but after 3 days, she managed to nodd off without too much drama (5 min of crying at the maximum). Nevertheless, she was still waking me up to 3-4 times/night to nurse. One night, I offered her a bottle of water instead of the breast and she was totally mad!! Then, on Monday night, I decided I would not take her out of the crib at night, talk to her to sleep and eventually let her cry (I apologize for our neighbors but short-term pain, long-term gain!). Of course, she woke up 5 times that night, always around the same hours, and cried up to 15 minutes down to a few minutes – 15 minutes of crying in a silent night seem hours but I stuck to the plan. And actually, I expected that ‘battle’ to be much worse – like working herself into a grand lather well beyond the hope of falling asleep on her own, as she did once- so I was quite satisfied. And at my surprise, last night, we followed the new bed routine and she slept 12 hours in a row. I can’t believe how quick it happened…the funny part is that I have to learn myself how to sleep for long stretches again; I am so used to the broken sleep that last night, I woke up around the times I expected (not hoped) she would wake up.

Anyway, even though we went through tough nights, I would still encourage co-sleeping (even bed-sharing) and not let your newborn cry. There is a time for everything – 9 months in the womb, they need as much time to adapt to their new environment. I just wish I had read that book earlier so I could have learned  how to push Juliette’s sleep button when she was around 2-4 months old. Unfortunately, babies don’t come with instructions!!!

Hourra! Depuis qu’elle est nee,  Juliette a dormi 12h d’affilee pour la premiere fois la nuit derniere ! Ca n’est pas arrive tout seul – depuis jeudi dernier, nous avons en fait suivi le plan de Cathryn Tobin d’apres le livre “Bebe fait ses nuits”.

Je savais bien qu’a son age elle n’a plus besoin de manger la nuit et peut donc faire ses nuits. Mais dernierement, ca se deteriorait de plus en plus, Miss J. voulait manger 5 a 6 fois/nuit et comme je suis epuisee, elle restait dormir avec moi. D’apres C. Tobin, je suis une ‘martyre du sommeil’ et Juliette a un ‘temperament difficile’ (surement herite de son papa, hein?) donc changement de cap pour trouver de meilleures habitudes. Tout d’abord, je l’ai empechee de s’endormir au sein de facon a ce qu’elle apprenne a s’endormir toute seule dans son lit. Cette premiere nuit, elle a pleure pendant 45 minutes avec moi assise a cote du berceau, mais apres 3 jours seulement, elle s’est endormie apres 5 minutes tout au plus de comedie. Neanmoins, elle me reveillait encore 3-4 fois/nuit pour prendre le sein. Une nuit, je lui ai offert un biberon d’eau a la place du sein mais elle a recrache la tetine aussitot et pique une colere… Lundi soir, j’ai decide que je ne la prendrais pas hors du lit, lui parlerais pour se rendormir et la laisserais pleurer (je suis sincerement desolee pour nos voisins…). Bien entendu, cette nuit-la, elle s’est reveille aux memes heures, et a pleure maxi 15 minutes a quelques minutes – mais 15 minutes de pleurs en pleine nuit paraissent des heures. Malgre tout, j’ai tenu. En fait, ca s’est meme passe mieux que je ne le pensais car on avait fait un essai une fois, et plus on l’avait laissee pleurer, plus elle se mettait dans une colere monstre et s’enervait. Et a ma grande surprise, la nuit derniere, nous avons suivi cette nouvelle routine du coucher et elle a dormi 12h d’affilee. Maintenant, c’est a mon tour de re-apprendre a dormir des nuits entieres, car je suis tellement habituee a ce sommeil entrecoupe que la nuit derniere, je me suis reveillee aux heures ou je pensais (pas esperer) qu’elle allait aussi se reveiller.

Enfin, meme si nous avons essuye des nuits difficiles, je suis encore une adepte de mettre bebe a dormir pres de vous dans la chambre (voire dans le meme lit) et de ne pas laisser les nouveaux-nes pleurer. Il y a un temps pour tout – 9 mois dans l’uterus, il faut bien au moins autant de temps pour un bebe pour s’adapter a son nouvel environnement. C’est juste dommage que je n’ai pas lu ce bouquin plus tot pour connaitre les strategies a developper pour favoriser le sommeil de bebe quand il a 2-4 mois… c’est bien connu, malheureusement, les bebes ne naissent pas avec leur manuel d’utilisation !!!

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